El bombeo solar: una opción para el campo

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Redacción y Edición ENCONTEXTO – Fuentes: riegosdelduero

El desafío de contar con riego, ahorro y rentabilidad en los cultivos.

El futuro de la rentabilidad de los regadíos de pozos profundos (perforaciones) tiene un pilar fundamental: la energía solar. El coste de la energía consumida en los regadíos de pozos profundos, es un factor limitante en la rentabilidad de los cultivos.

Tenemos que agudizar el ingenio para competir con los regadíos que se están modernizando en la actualidad, con aguas procedentes de pantanos y que sitúan -a pie de parcela- un hidrante con caudal a demanda y con presión constante.

El coste de energía en las comunidades de regantes modernizadas, incluyendo amortización de obras, es normalmente el 50% del coste de la energía necesaria para el mismo cultivo, con agua procedente de pozos profundos (nivel dinámico entre 80 y 120 metros).

Estamos en el límite de rentabilidad en los cultivos de regadío extensivos, como la remolacha, maíz, soja, trigo, cebada… Solamente los agricultores más preparados consiguen rentabilizar estos cultivos de regadío, con mucho esfuerzo y gran profesionalidad.

La rentabilidad en cultivos con riego de pozos puede incrementarse, disminuyendo costos y optimizando la producción.

  • Con semillas genéticamente más productivas.
  • Procesos de abono y fertilización coherente con las necesidades del terreno.
  • Con el diagnóstico preventivo y curativo correcto, de enfermedades y de la presencia de malas hierbas.
  • Con maquinaria e instalaciones adecuadas.

También hace falta optimizar los gastos de la producción del cultivo. El gasto más importante y en el cual podemos intervenir directamente es el gasto de la energía del sistema de riego, que representa entre el 20 y el 40 % del total de la producción. Por tanto, si fuéramos capaces de reducir en un 20 o 25% los costes de energía, tendríamos de un 5 a un 10% de beneficio sobre la producción bruta.

Otra forma de rentabilizar los regadíos de aguas profundas es elegir cultivos que proporcionen al agricultor un valor añadido mayor, como los hortícolas. Todos ellos requieren aportar mayor cantidad de agua y hacerlo con meticulosidad.

Para estos cultivos también es importante el ahorro del valor de la energía utilizada.

Los costes energéticos se pueden disminuir:

  • Controlando la eficiencia de los equipos de bombeo existentes; si hubiera que sustituir alguno, hacerlo con motores y bombas de alta eficiencia.
  • Trabajando con baja presión en pivot, coberturas, y optimizando las instalaciones y tuberías de conducción.
  • Utilizando variadores de velocidad en instalaciones eléctricas, se disminuye el consumo; también controlando los periodos tarifarios más económicos.
  • El empleo de la energía solar (bombeo solar) es más barata, con gasto cero; la inversión inicial se amortiza en 7 u 8 años, al disminuir la factura energética en el importe de la amortización anual.

El empleo de la energía solar en los bombeos agrícolas es rentable, por varias razones. 

  • La mayor demanda de energía para riego coincide con los meses de máxima radiación solar y, por tanto, mayor posibilidad de captar energía fotovoltaica.
  • Los paneles fotovoltaicos se han abaratado en los últimos años.
  • Los nuevos paneles tienen más rendimiento y ocupan menos superficie, con menor costo de los seguidores solares.
  • La evolución del desarrollo de los variadores de velocidad ha conseguido una máxima fiabilidad y amplia posibilidad de programación.
  • Se puede aumentar la rentabilidad y las prestaciones, hibridando la energía fotovoltaica con generadores diesel, energía de la red y otros sistemas de energía renovable.

Con estas instalaciones solares podemos bombear con presión constante, con una de las dos modalidades siguientes:

  • Bombeando agua desde la perforación a la balsa, con la bomba sumergible; y, desde la balsa, utilizar una bomba de menor potencia, para regar con presión constante, gestionado con un autómata que controla la altura del agua del depósito y da prioridad de funcionamiento a una bomba u otra, optimizando las horas de radiación solar.

El bombeo comienza a funcionar al inicio del día, cuando detecta radiación solar suficiente; y deja de funcionar al atardecer.

  • Un generador diesel con un autómata programado, proporciona la energía adicional que necesita la bomba de riego directo, con un consumo de gasoil proporcional al trabajo de ayuda realizado; sólo funciona si la radiación no es suficiente. Si la instalación fotovoltaica es de orientación fija, el número de horas de funcionamiento real de las bombas será de un máximo de ocho a nueve horas a lo largo de la campaña de riego. Y, si se utiliza un seguidor solar de un eje, aumenta un 25% el número de horas de funcionamiento del bombeo solar.

El bombeo directo o bombeo solar consiste en extraer agua de un pozo o sondeo a un depósito o una balsa.

La ventaja frente a un sistema fotovoltaico tradicional es que no hay batería, y se abarata la instalación. En un bombeo solar, es el depósito o la balsa la que hace de batería, acumulando agua.

El sistema está compuesto por paneles fotovoltaicos, que suministran corriente continua al controlador-variador, y a su vez, la corriente alterna a la bomba. Hay modernos variadores de frecuencia que abaratan costos y proporcionan un sistema automático.

Rentabilidad de los bombeos solares

Los bombeos solares pequeños suministran agua a los animales y a las personas, que se suele acumular en un depósito. En instalaciones ganaderas sin suministro eléctrico, el bombeo solar funciona automáticamente: con comodidad y ahorro energético, sin gastar combustible en el generador ni en el vehículo que necesita para desplazarse.

Los bombeos solares de gran tamaño son los que se utilizan para regadío.  Si el sistema de riego es la cobertura o el pívot, el agua se acumula en una balsa; si es por goteo, se puede regar directamente, con un ahorro en la instalación. En el caso de riego por pívot o por cobertura, se necesitaría otra bomba, para extraer el agua de la balsa y proporcionar la presión suficiente para el riego. Es posible que el suministro eléctrico de esta bomba sea por energía solar, pero aquí si sería necesario que la instalación tuviera una pequeña batería.

Instalar un bombeo solar es más conveniente: aunque la inversión es importante, una vez amortizada, el gasto en energía eléctrica es cero.

Nuevo sistema de riego

Actualmente, se está desarrollando un nuevo sistema de riego, que puede sustituir a la cobertura de aluminio y a la cobertura enterrada: se denomina Cobertura Energam, con ella no es necesario extender y recoger los tubos de aluminio todos los años. Está enterrada a un metro y el aspersor no estorba para arar y sembrar, ya que se puede introducir en el terreno.

Pronto existirá la posibilidad de abrir y cerrar una válvula hidráulica con una aplicación de teléfono: riego según la humedad del terreno, pivots solares etc.

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