El Carnaval en Ecuador: cuando la tradición y la diversión se juntan

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Edición ENCONTEXTO – Fuentes: El Universo – Testimonios – forosecuador – El Comercio – 
Foto de Kevinoreste/CC 2.0 

Historiadores ubican los orígenes de esta festividad en la antigua Sumeria y Egipto, hace más de 5.000 años, con celebraciones muy parecidas en la época del Imperio romano, desde donde se expandió por Europa, siendo llevada a América por los navegantes españoles y portugueses a partir del siglo XV.

El carnaval, proveniente del latín carnem levare (quitar carne), se produce -justamente- durante los tres días anteriores a la abstinencia por la fiesta católica de la Cuaresma, con fecha variable entre febrero y marzo, según el año, como preparación para conmemorar y vivir la Semana Santa.

Está asociado principalmente con los países de tradición católica, varía en su forma de celebrarse, y nuestro país no es la excepción: regocijos populares, en los que predominan los bailes, comparsas, espuma, talco, pintura y recipientes llenos de agua, que es arrojada a los transeúntes o entre quienes -con desenfrenada alegría- comparten esta costumbre.

 Historia del Carnaval en Ecuador

El historiador Rodolfo Pérez Pimentel habla de que hay registros sobre esta celebración en periódicos de la época de 1860. “Mientras en Guayaquil la gente acostumbraba a mojar con agua, en la Sierra se jugaba con harina”, puntualiza Pérez. Alrededor de 1900 a 1940, cuenta, las cocineras acostumbraban a agujerear los cascarones de los huevos para guardarlos hasta el carnaval y así rellenarlos con colonia o agua coloreada y sellarlos con cera, estos luego eran arrojados en medio de la celebración.

“Los caballeros asaltaban las casas de las damas y les lanzaban los cascarones; ellas, a su vez, les tiraban agua en recipientes. Al final, todos mojados, armaban fiesta o comilona en las casas”, relata. Otra costumbre entre las clases sociales bajas, era la Fiesta del Arroz Quebrado, denominada así porque, luego de los juegos y la elección de la reina del carnaval, se servía aguado preparado con el arroz de grano partido.

En la Sierra, las celebraciones incluso empezaban un mes antes. Pero, fue a partir de la dictadura de Ramón Castro Jijón (1963), que se optó por modificar esta costumbre, adoptando los carnavales de misa, con desfile de carros alegóricos y, en lugar de agua, se lanzaban flores.  Esta práctica se trasladó luego a Guayaquil.

En la región andina también se lo vincula con la fiesta indígena de fin de año solar o Paucar Huatay, (Pawkar …), una de las cuatro más grandes del año ligada a las prácticas agrícolas, al trabajo cooperativo, la relación con la tierra y la religiosidad expresada con estos elementos.

El carnaval de los mestizos, en cambio, termina con el inicio de la Cuaresma. Actualmente, en la urbe existe una devoción al Niño Jesús y las misas se multiplican en la víspera del carnaval. Por ello se afianza el llamado priostazgo; además, se conservan el canto de las coplas y el juego con polvo y agua.

De las festividades de la zona andina, el lugar más conocido es la ciudad de Guaranda, capital de la provincia de Bolívar, adonde llegan cientos de turistas locales y extranjeros, para disfrutar a lo grande, de las tradiciones y costumbres de esta fiesta y los  eventos que se realizan en toda la ciudad.

Las coplas de Carnaval que se cantan en las comunidades indígenas de Guaranda, hablan sobre los amores, el coqueteo, el trabajo en las chacras y la buena comida. Para ellos, el Carnaval coincide con el Pawkar Raymi, una fiesta ligada a lo espiritual, en la que participan comunidades y organizaciones indígenas de la provincia.La fiesta es parte de la agenda municipal, pero se considera una celebración paralela a la mestiza.

El Carnaval se inicia con la llegada y el recibimiento formal de las delegaciones de carnavaleros que arriban a la ciudad desde todas las comunidades, que llegan en procesión, bailando al ritmo de las zampoñas, guitarras y tambores, y cantando coplas de Carnaval.

Una ceremonia de agradecimiento a la Pachamama, por la abundancia y la fertilidad de la tierra; por la variedad de productos que se cosechan, es parte de las actividades que se realizan y con las cuales se inician oficialmente, las celebraciones.

Las mujeres se encargan de llevar, en sus chalinas, porciones de mote, tostado, chigüiles, cuyes y otros alimentos, para compartir con los asistentes. Los hombres llevan el licor y entonan la música. Antes, las fiestas eran más grandes y llegaba gente de todo el país. Hoy, algunas comunidades ya profesan otra religión y escogen no participar.

En la ciudad, la fiesta es de corte pagano y es liderada por el Taita Carnaval, un personaje que cada año es representado por un ciudadano destacado de la comunidad. La agenda de actividades incluye desfiles con coloridas comparsas, conciertos artísticos y la elección de la reina.

Una celebración diferente es la que se lleva a cabo en Ambato y se denomina la Fiesta de las Flores y de las Frutas, en la que predominan las comparsas culturales, carros alegóricos decorados con flores y frutas de la región, feria gastronómica… y muchas cosas más. Otras celebraciones están consideradas entre las más importantes a nivel nacional, son: Guamote, Chillanes, Guano, Amaguaña, Peguche, entre otros.

En la Costa, además del agua, la espuma y globos, a la celebración también se unen los festejos culturales de la zona como en Esmeraldas, donde se realizan festivales internacionales de culturas afroamericanas, en lugares como la Calle 8 y el balneario Las Palmas. Esta fiesta tiene muy buena acogida en la población, que se vuelca a las calles para disfrutar en familia y con amigos, en cada una de las ciudades, donde  se ofrecen hermosos y culturales espectáculos, incluida la elección de la reina del Carnaval.

En Guayaquil, desde la Dirección Municipal de Turismo, se ha venido trabajando año a año, para “culturizar” la celebración del carnaval, con comparsas, carros alegóricos representando a las diferentes culturas que conviven en la ciudad; eventos culturales de diferentes tipos, bailes folclóricos, conciertos, elección de la Reina de Carnaval, desfile acuático, sobre el estero Salado en los barrios del sur, competencias deportivas, etc., que se desarrollan a lo largo de los cuatro días que duran las festividades y en diferentes sectores de la urbe, como una propuesta para quedarse en la ciudad y disfrutar en familia.

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Los ciudadanos van involucrándose cada año en estas distintas formas de celebrar el carnaval.  La difusión de las agendas de festejos y las coberturas que hace la prensa nacional y extranjera, hacen que vaya despertándose la curiosidad por compartir estas fiestas en el país.

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