La energía solar: ¿es suficiente para iluminar el mundo?

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Edición ENCONTEXTO – Fuentes: Artículo de María Victoria Ojea, para El País – El Diario – Energías-Renovables – Expansión.com – corrientelectrica

 Aunque todavía no explotada en su totalidad, la energía solar tiene gran potencial. Un atlas permite conocer el potencial de esta fuente renovable en diferentes partes del planeta.

Ha inventado su propia antena de televisor, mejorado su sistema de riego y su cocina, para evitar humo dentro de su hogar… gracias a la energía solar.  Esto ocurre en un pequeño rancho, en el norte de Argentina, donde se encuentra la modesta casa de Hugo Zerpa. Alejado de todo, Zerpa es, además de agricultor y comerciante, un hombre que se las rebusca para encontrar soluciones innovadoras para mejorar su calidad de vida.

En el medio de la nada, él avanza a pasos agigantados gracias a que, luego de sus tareas diarias, se dedica a investigar cómo hacer para tener una vida más “conectada”, pero sin abandonar ese paisaje cobrizo que lo rodea. Nada de esto hubiera sido posible, sin los paneles solares, que se alimentan de día y mantienen la casa iluminada una vez que el sol se esconde detrás de los cerros.

Existen grandes y pequeños fanáticos de la energía solar. Desde edificios enteros que funcionan con paneles en sus enormes terrazas, hasta convencidos como Zerpa, que conocen los beneficios -tanto económicos como medio ambientales– de esta fuente renovable.

Así lo demuestra la herramienta Global Solar Atlas lanzada hace tan sólo pocos meses por el Banco Mundial que, de manera gratuita y basada en los datos disponibles de la web, ayuda a los inversionistas y a los responsables de la formulación de políticas, a identificar sitios potenciales para la generación de energía solar en -prácticamente- cualquier parte del mundo, con sólo pulsar un botón.

¿Tiene mi pueblo natal potencial para la energía solar? ¿Vale la pena invertir recursos en mi ciudad para que los servicios públicos funcionen con la luz del sol? Todo se puede saber a la distancia de un clic.

 El atlas muestra el potencial de energía solar promedio anual y tiene la capacidad de acercar a las áreas, en gran detalle (con una resolución espacial de un kilómetro). También proporciona acceso a mapas globales y regionales de alta resolución y datos de sistemas de información geográfica, permitiendo imprimir mapas de carteles y utilizar los datos en otras aplicaciones.

Más allá del potencial económico para los inversores, esto ayudará a los gobiernos a ahorrar millones de dólares en su propia investigación, al proporcionar una plataforma fácilmente accesible y uniforme, para comparar el potencial de recursos entre los sitios de una región o de varios países. La energía solar no es una moda. En 2015, las fuentes de energías renovables superaron, por primera vez, al carbón… en términos de capacidad de energía instalada acumulada en el mundo.

Y ahora, tanto los inversores como los pobladores pueden conocer el potencial de la energía solar a través de este nuevo atlas. Nada mal para comenzar un negocio sustentable con el pie derecho.

Según el Organismo Internacional de Energía, se agregó una capacidad -sin precedentes- de 153 gigavatios (GW), a través de energías renovables. La energía solar fotovoltaica -que incluye mini redes y paneles solares en los techos- representó casi un tercio (49 GW) de esa cantidad. En otras palabras, el año pasado se instalaron alrededor de 500 000 paneles solares, cada día, en todo el mundo.

Esta cifra va en aumento. De hecho, se prevé que la capacidad mundial de electricidad proveniente de fuentes de energías renovables aumente en un 42%, u 825 GW para 2021, y se espera que la energía solar desempeñe una función importante en el logro de esa meta.

América Latina y el Caribe no son ajenos a esta tendencia. La mayoría de los gobiernos están investigando e invirtiendo en fuentes de energías renovables: la creciente demanda de electricidad, sumada al aumento de las emisiones por dióxido de carbono las convierten en una atractiva alternativa.

Este es el caso de Argentina, que busca que el 20% de su energía provenga de fuentes renovables para 2025. Una de sus estrategias más sólidas tiene que ver con apoyar el desarrollo de energías renovables, alentando la generación de electricidad a través de fuentes, como: el viento, el sol, la biomasa, el biogás y agua, a través de pequeños aprovechamientos hidroeléctricos. Para ello, el Banco Mundial le ha otorgado una garantía de 480 millones de dólares, que impulsará la inversión privada en el sector.

Las energías renovables se han convertido en el principal remedio del actual atolladero energético. Las crecientes necesidades de los países emergentes, asociadas a la finitud de los combustibles fósiles, a la concentración de su oferta, a las emisiones contaminantes y a sus riesgos inherentes, han hecho de la opción renovable un imperativo casi categórico.  Además, en plena crisis económica global, y para una mayoría de países, suponen un sector estratégico clave para la reactivación económica nacional y una importante fuente de creación de empleo.

Se mire como se mire, casi nadie cuestiona ya, que la energía verde es la solución al necesario cambio de paradigma energético mundial y nacional, que modificará los comportamientos y las formas de usar la energía; definirá nuevos negocios, usos y costumbres; y alterará la forma de relacionarnos, de trabajar y de convivir. Una revolución en toda regla, como las que supusieron con anterioridad los transportes, las telecomunicaciones o las nuevas tecnologías.

En ese panorama, la energía solar fotovoltaica es una de las renovables con mayor margen de desarrollo y abaratamiento.

Algunos ejemplos y razones para migrar a la energía solar fotovoltaica para generación eléctrica.
  1. El representante del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) en Jordania, Stefano Severe, inauguró la planta fotovoltaica, con capacidad para producir 12,9 megavatios; permitirá ofrecer 14 horas al día de electricidad a unos 80.000 refugiados sirios del campo Zaatari, el más grande de este país. Esto aliviará sus condiciones de vida en el campamento; mejorará su seguridad; facilitará la conservación de alimentos y permitirá a los niños tener más horas para hacer sus tareas.
  2. La Comunidad de Regantes Bassanova (Almenar, Lleida) ha sustituido su viejo sistema de bombeo –un grupo electrógeno de gasoil– por una instalación de autoconsumo solar fotovoltaico de 237,6 kilovatios de potencia. Bassanova podrá amortizar su nuevo sistema de bombeo solar en menos de cinco años. La electricidad que genera la instalación fotovoltaica servirá para regar 200 hectáreas de cultivos, ahorrará el consumo de gasoil, reducirá tanto la contaminación a la atmósfera, como el gran coste que le suponía anualmente.
  3. España y otros 138 países podrían abastecerse únicamente de renovables en 2050.
  4. Razones para apostar por el turismo sostenible.

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